Qu'est-ce que la radiothérapie ?

La radiothérapie est un traitement local destinée à détruire les cellules cancéreuses par l'utilisation de rayons X de haute énergie sur une zone très localisée du corps. La machine délivrant ce rayonnement s'appelle accélérateur . Pour les cas de cancers localisés au corps utérin, la radiothérapie est effectuée sur le bassin (pelvis).

 

Comment est réalisée la radiothérapie ? Quelle est la durée totale du traitement ?

Dans la plupart des cas, la radiothérapie utilise la modulation d’intensité.

En règle, la radiothérapie ne nécessite pas d'hospitalisation.
Lors de la première consultation, le médecin spécialiste radiothérapeute vous explique le principe du traitement, sa durée, le rythme des séances et les effets indésirables possibles.

Plusieurs étapes préalables au traitement proprement dit sont nécessaires à la réalisation de celui-ci : choix de la position de traitement (allongée sur le dos, bras croisés sur la poitrine, vessie remplie) , scanner de repérage, vérification sous la machine de traitement. Tous ces points techniques sont détaillés dans la rubrique Traitement Radiothérapeutique du site.
Au terme de cette préparation, des dessins sont tracés sur la peau de votre bassin. Ces repères, indispensables pour votre traitement, ne doivent pas être effacés lors de la toilette ni retracés par vous même.

Le traitement par radiothérapie comporte une séance, 5 jours par semaine. Elles sont réalisées par des technicien(nes) en radiothérapie. À chaque séance, le(la) technicien(ne) vous installe sur la table de traitement de l'accélérateur puis effectue les vérifications requises. Votre temps de présence dans le service de radiothérapie est de l'ordre d'une demi-heure.

Lors de la radiothérapie proprement dite, vous êtes seul(e) dans la salle de traitement, sous surveillance audiovisuelle. Le traitement lui même dure une minute environ et est indolore. Il importe que vous restiez le plus immobile possible pour une qualité optimale de votre traitement.
La durée totale du traitement varie de 5 à 6 semaines consécutives selon les cas.
Les séances ont lieu quatre ou cinq jours par semaine (consécutifs ou non), le plus souvent à raison d'une séance par jour. Ce rythme peut cependant être adapté à chaque cas particulier.

Lorsqu'une curiethérapie est prévue, elle est le plus souvent réalisée une quinzaine de jours après la radiothérapie.